18/05/2024

La Copa COVAP y el Hospital Reina Sofía advierten que entre un 60-80% de la población adulta practica una respiración irregular
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Inspirar y espirar de forma nasal y abdominal mejora el rendimiento de los niños y niñas cuando realizan ejercicio físico, además de ayudar a evitar la aparición de fatiga y deshidratación. Según un estudio publicado en la prestigiosa revista Scientific Report, casi la mitad de los deportistas tienen patrones disfuncionales o irregulares de este hábito. Martos ha acogido la sexta sede de la 11ª Copa COVAP, iniciativa educativa y deportiva que ha recorrido más de 40 localidades para sensibilizar en hábitos saludables a más de 35.000 niños y niñas y alrededor de 70.000 espectadores

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La Copa COVAP, iniciativa educativa y deportiva organizada por la Cooperativa Ganadera del Valle de los Pedroches, junto con el Hospital Universitario Reina Sofía (HURS), recomiendan realizar una respiración nasal y abdominal en la infancia, especialmente durante la práctica deportiva, para fomentar hábitos saludables y contribuir al desarrollo correcto de esta función durante la edad adulta.

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Y es que la respiración disfuncional o irregular, asociada a patrones que no son óptimos o saludables, como hacerlo por vía oral y de forma persistente, tiene una tasa estimada de prevalencia del 60-80% en las personas adultas, según un estudio publicado en el Journal of Clinical Medicine en el que participan diversas áreas de la Georgia Southern University (Estados Unidos) y la University of South Bohemia (República Checa).

Esta conducta también suele ser común entre los y las menores que practican deporte debido a que suelen inspirar y espirar continuamente por la boca mientras hacen ejercicio. Esto puede indicar que “desconocen cómo hacerlo adecuadamente por falta de práctica”, o bien “la existencia de un problema obstructivo proveniente de la nariz, debido a hipertrofia de adenoides (vegetaciones), de cornetes o la desviación del tabique nasal”, advierte el Dr. Javier Torres, pediatra especialista en Aparato Respiratorio del HURS. En cualquiera de los dos casos, este hecho “puede provocar un peor rendimiento deportivo”, asegura.

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En este sentido, enseñar durante la infancia la forma adecuada de respirar y entrenarla, tanto para niños y niñas que la realizan de forma bucal durante el ejercicio como para aquellos que la llevan a cabo debido a un problema obstructivo de las vías respiratorias altas, “ayudaría a evitar infecciones recurrentes, así como de oído, sinusitis y problemas de lenguaje o audición, entre otros”, explica el especialista del HURS.

Cabe destacar que, durante la actividad física, los músculos requieren más oxígeno para producir energía. Como la cantidad de dióxido de carbono que deben eliminar las células también es mayor, aumenta la frecuencia respiratoria y cardíaca para expulsarlo. Si existe obstrucción nasal, “la respiración se vuelve oral, alterando este proceso, y el aire que llega a los pulmones es más frío, seco y contiene mayor número de partículas que no son retenidas en las fosas nasales”, detalla el especialista del HURS.

Para optimizar este proceso, la Copa COVAP y el HURS recomiendan a familiares, entrenadores y entrenadoras enseñar a niños y niñas a inspirar por la nariz y espirar por la boca, tanto en reposo como durante la actividad física. Esto es crucial, ya que, durante un esfuerzo intenso, se tiende a cambiar a la inspiración oral. Asimismo, el ejercicio intenso puede llevar a un cambio a nivel celular desde un metabolismo aeróbico (usa oxígeno para descomponer nutrientes y producir energía más eficientemente) a otro anaeróbico (no requiere oxígeno y se centra en la degradación de glucosa, ácidos grasos y proteínas sin él, produciendo energía menos eficientemente). Esta variación conlleva la producción de ácido láctico, fatiga o deshidratación, entre otros.

Mal hábito común en el deporte

La irregularidad de este hábito durante la práctica deportiva es un fenómeno muy extendido. Según un trabajo de investigación publicado en la prestigiosa revista Scientific Report, casi la mitad de los deportistas (44,9%) presenta patrones de respiración disfuncional. Por ello, aprender a llevarlo a cabo correctamente durante el ejercicio es importante para mejorar el rendimiento físico. “Cuando el niño o niña no se concentra en respirar es porque, por ejemplo, está hablando mientras corre, y eso le puede ocasionar fatiga, generándole un malestar hasta el punto de que el ejercicio le resulte poco atractivo o placentero. Esto puede llegar a desmotivarle para continuar”, subraya Torres.

Con el propósito de mantener un ritmo constante de inspiración nasal, la Copa COVAP y el HURS proponen una serie de ejercicios, antes o después de la actividad deportiva, que contribuyen a mitigar la ansiedad, fortalecer músculos y expulsar la mucosidad acumulada en los bronquios:

  • Practicar la respiración en “cuadrado” para restablecer la normalidad después de una actividad física: este método consiste en inspirar durante 4 segundos, mantener la respiración durante otros 4 y espirar durante 4 segundos, manteniendo de nuevo la apnea otros 4 más.
  • Practicarla contra resistencia, por ejemplo, frunciendo los labios. Se puede realizar antes o después del ejercicio. La resistencia aplicada durante la inspiración se enfoca a fortalecer el diafragma, mientras que durante la espiración se facilita la expulsión de mucosidad.
  • Concienciar, por parte de entrenadores y entrenadoras, sobre la importancia de aprender a controlar los tiempos de inspiración, apnea y espiración ante un incremento de la frecuencia cardiaca durante el ejercicio.

Valores y labor educativa de la Copa COVAP

La importancia de la función respiratoria para mejorar el rendimiento deportivo ha sido el tema principal que se ha tratado en una nueva jornada de la 11ª edición de la Copa COVAP, que se ha celebrado en Martos. Alrededor de 400 menores de entre 10 y 11 años han participado en esta sexta sede en las categorías de fútbol y baloncesto. Los equipos Ska Logistik C.B. Andújar de baloncesto femenino, Mar Fotovoltaica Linabasket Club de baloncesto masculino y PMJD Baeza en fútbol han sido los ganadores en sus categorías y representarán a Jaén en la fase final, que se celebra el 15 y 16 de junio en La Carlota.

Durante la celebración de la jornada, los participantes han podido asistir, además, a talleres prácticos impartidos por psicólogos en los que se ha abordado el riesgo de un mal uso de las tecnologías y las redes sociales, mientras sus familiares han recibido formación centrada en los problemas de salud asociados al consumo excesivo de azúcar, de manos de nutricionistas.

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Novedades en la 11ª Copa COVAP

En esta edición se han sumado tres nuevos colaboradores al proyecto: la firma de salud bucodental Dental Company, que este año es el patrocinador oficial de la Copa COVAP; Plátano de Canarias, que entregará esta fruta a todos los participantes; y la Junta de Andalucía.

La iniciativa cuenta un año más con la gimnasta olímpica Marina González como embajadora que apoya y difunde mensajes educativos y pedagógicos, así como la habitual colaboración de la Federación Andaluza de Fútbol (RFAF) y la Federación Andaluza de Baloncesto (FAB) en el ámbito deportivo.

Sobre la Copa COVAP

La Copa COVAP es una iniciativa educativa y deportiva dirigida a niños y niñas de 10 y 11 años. Desde hace once ediciones, este proyecto recorre las ocho provincias de Andalucía con el objetivo de luchar contra la obesidad infantil, un problema de salud cada vez más frecuente en menores, además de promover y transmitir los valores por los que nació la COPA: el trabajo en equipo, la confianza, el compromiso, la responsabilidad, la igualdad, el respeto, la honestidad y el esfuerzo. La Copa COVAP es un evento único que cada año reúne a cerca de 4.000 participantes de fútbol y baloncesto.

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